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Recordando un poco post anteriores, la única especie de murciélago que se alimenta de sangre de mamíferos es Desmodus rotundus (“Desmadre rotundo” decía un amigo). Luego de rasgar la piel con sus incisivos, los murciélagos hematófagos aplican un anticoagulante (con su saliva) para que el equivalente a dos cucharadas soperas de sangre fluya rápidamente y sin parar hasta su estómago. Este anticoagulante fue descrito en 1983 por el científico mexicano Alejandro Alagón Cano, del Instituto de Biotecnología de la UNAM.

Los primeros experimentos realizados por Alagón, investigaban la razón por la cual la sangre de las víctimas de los vampiros no se coagulaba, por lo que realizó experimentos para disolver coágulos sanguíneos utilizando la saliva de Desmodus. La farmacéutica alemana Schering, luego de pagarle más de un millón de Euros patentó el descubrimiento para su investigación y explotación. Luego de colectar y experimentar con la enzima de la saliva de más de 3000 murciélagos se elaboró el fármaco conocido como “Activadora de Plasminógeno de la saliva del Desmodus”. El fármaco ha tenido problemas en su fase de pruebas clínicas, ya que la Administración para Fármacos y Alimentos (FDA) ha impedido que se pruebe en humanos en Estados Unidos, sin embargo, han sido Japón y Alemania los países que han accedido a hacer está última etapa de pruebas.

Los médicos tienen mucha expectativa en este fármaco ya que podría utilizarse como tratamiento en las primeras horas posteriores al suceder una trombosis. El fármaco podría evitar que el coagulo tape las arterias cerebrales e impida la oxigenación provocando daño cerebral. La complicación de esta última fase ha sido conseguir pacientes que sepan están próximos a sufrir un coagulo cerebral. Por lo anterior, es importante tener en cuenta que si se te adormece la mitad del cuerpo, estás confundido, no coordinas, te duele la cabeza y tienes problemas al hablar, una posibilidad es que estés por sufrir una trombosis. La saliva de aquel “terrible vampiro” del que tienes miedo de ser mordido, puede tener en su saliva, la única salvación para que sigas con vida. Este es otro bello ejemplo de la importancia de conocer y conservar a aquellos organismos por más horripilantes que nos parezcan, porque la naturaleza nos da soluciones a nuestros problemas en las formas más insospechadas, como la sangrienta mordida de un vampiro.

Colaborador: Héctor Perdomo Velázquez (hperdomo@oikos.unam.mx)

Links:

http://www.physorg.com/news149871922.html

http://portalinfomed.sld.cu/socbio/infonews_render_full/11216

En el 2006 unos científicos entraron a la cueva Hubbard en Albany, donde se encontraron miles de cadáveres de murciélagos que tenían extrañas manchas blancas en la nariz. Estas fueron analizadas y resultaron micelios de un hongo al que nombraron como Geomyces destructans. Al menos seis especies de murciélagos norteamericanas han sido afectadas y más de un millón de individuos han muerto en cuevas de Estados Unidos. Científicos de la Universidad de Tennessee estiman hasta en 53 mil millones de dólares anuales las pérdidas en la agricultura, ya que los murciélagos naturalmente son polinizadores y controlan las plagas de los cultivos. Se sabe que una colonia de 150 murciélagos insectívoros puede comerse 1.3 millones de insectos en un año.

En marzo de 2009 se detectó el hongo en Francia, sin embargo, los murciélagos infectados estaban en buen estado de salud por lo que se creía que tenían alguna resistencia. Estudios recientes indican que la hibernación y la humedad de las cuevas pueden ser el factor clave, ya que la reducción de la temperatura y el metabolismo de los murciélagos durante estos periodos, crea las condiciones perfectas para que el hongo prolifere. La infección que ataca nariz, orejas y alas despierta pronto a los murciélagos de su hibernación, esto consume sus reservas y provoca que tengan que salir volando de sus cuevas para morir de frío y hambre en su intento por encontrar alimento.

Los murciélagos no atraviesan el Atlántico así que la hipótesis de introducción, es que algún espeleólogo olvidó lavar las suelas de sus botas trayendo así al hongo invasor. Las posibles consecuencias parecen catastróficas. Se calcula que si continúa la tasa actual de mortalidad, en 20 años podrían desaparecer cinco especies de murciélagos del género Myotis, y las poblaciones de otras 20 especies que hibernan podrían disminuir considerablemente. ¡Que Darwin nos agarre confesados!, este problema ecológico me recuerda aquella novela de Bradbury donde un turista viaja al pasado y por accidente pisa una mariposa lo que ocasiona un apocalíptico resultado en el futuro. Parece que, como siempre, el humano tiene caca en los zapatos y también en la cabeza. ¡Batman, por favor salva a los murciélagos!

Por Héctor Perdomo Velázquez, thortita99@hotmail.com

Links:

http://www.fort.usgs.gov/wns/

http://www.batcon.org/pdfs/whitenose/HechosDelSNVNov%2009.pdf

¿Cuanto puede influenciar la interacción de una especie la vida de otra?  Dichas interacciones ¿Son múltiples y azarosas? o ¿En pares y bien definidas?.

Estas preguntas han sido debatidas por decenas de científicos cuando se discute sobre si la evolución de las interacciones entre las especies es difusa (determinada por la interacción entre muchas especies) o en pares (interacciones independientes por pares de especies).

Un impresionante ejemplo de evolución en pareja o co-evolución lo representan el murciélago nectarívoro Anoura fistulata y la planta Centropogon nigricans. El estudio de N. Muchhala (2006) puso en evidencia que estas especies han evolucionado a la par. A pesar de que la planta Centropogon nigricans vive en presencia de otros dos murciélagos nectarívoros (A. caudifer y A. geoffroyi) solo A. fistulata tiene la llave para colectar el néctar de la planta: Una lengua que sobrepasa dos veces la longitud total de su cuerpo. La lengua de A. fistulata es la lengua más larga vista en cualquier otro mamífero y es la segunda más larga dentro de los vertebrados, solo después del camaleón.

Para probar que solo la lengua de A. fistulata es capaz de colectar el néctar de C. nigricans Muchhala midió que el polen de C. nigricans solo fuera transportado por A. fistulata, video-grabó las visitas de polinizadores y la distancia entre los pétalos de la flor y los nectarios. Sus resultados corroboraron que las interacciones entre A. fistulata y C. nigricans era pareadas y no incluían más especies. Ejemplos de interacciones pareadas y altamente especializadas en plantas son raros y cada vez que son documentados nos muestran como las interacciones entre especies pueden influenciar la vida de ambas.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información e imagen: Muchhala N. Nectar bat stows huge tongue in its rib cage. Nature (2006) vol. 444 (7120) pp. 701-702

En 2009 el científico Min Tan y sus colegas de la Universidad de Guangzhou en China, grabaron murciélagos frugívoros de nariz corta (Cynopterus sphinx ) en cautiverio. Esperaban observar actividades de acicalamiento o construcción, pero el resultado fue una sorpresa ya que sus vídeos eran auténticas películas porno donde las hembras realizaban sexo oral a sus parejas. No es la primera vez que se descubre está practica en animales no humanos, pero si en murciélagos, y la explicación que se ha dado es que el sexo oral tiene como fin la estimulación para prolongar del tiempo de la cópula y asegurar la fecundación. La publicación fue suficientemente notable para que los autores fueran galardonados con el premio IgNobel por la revista Anales de la Investigaciones Improbables, que se concede a los estudios científicos más insólitos.

Esta historia tomó tintes morales en el mundo científico, cuando el investigador británico Dylan Evans intentó discutir dicha publicación con su colega Rossana Salerno de la Universidad de Cork. La doctora se dijo ofendida y acusó a Evans ante el colegio académico de la Universidad, de acoso sexual. El castigo al Dr. Evans motivó un reclamo internacional de quienes exigían se quitara la sanción de 2 años, pues la acusación fue considerada absurda y penosa. Steven Pinker de Harvard encabezó a la comunidad científica que defendió la libertad de los científicos de escribir, compartir y discutir cualquier tema científico por erótico que pueda parecer. Finalmente luego de un par de años el tema ha sido olvidado, pero los murciélagos lograron con 6 segundos de sexo oral, poner en boca de todos un poco de interesante controversia académica.

Colaborador: Héctor Perdomo

Más información:

Video de sexo oral en murciélagos frugívoros

http://www.wikio.com/video/fellatio-fruit-bats-prolongs-copulation-time-1892532

Tan M, Jones G, Zhu G, Ye J, Hong T, et al. (2009) Fellatio by Fruit Bats Prolongs Copulation Time. PLoS ONE 4(10): e7595. doi:10.1371/journal.pone.0007595

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0007595

Caperucita: Abuelita, ¿Porqué tienes esos dientes tan grandes?

Abuelita: ¡Para comerte mejor!

Esta metáfora usada por el autor del cuento “Caperucita Roja” no está tan alejada de la realidad. La anatomía comparativa es un área de la biología que ha servido para inferir la alimentación de organismos vivos y extintos como los dinosaurios, los cuales poseían grandes dientes para “comer mejor”.

Nuestros queridos murciélagos no se han librado de caer en manos de la anatomía comparativa. Sharlene Santana et al. (2011) han realizado un estudio de anatomía comparada y evolución de la dentición de los murciélagos. Ellos probaron la hipótesis: “Dientes más complejos son más eficientes en la masticación a lo largo de los miembros de la familia Phyllostomidae”. Esta familia, como hemos comentado en entregas anteriores, es la más diversa y especializada en hábitos alimenticios dentro de los murciélagos. Ellos encontraron que los molares de los frugívoros son los menos complejos mientras que los más complejos son los dientes de los insectívoros.

Pero, que quiere decir esto en términos de eficiencia en la masticación. Los dientes de los insectívoros poseen cúspides complejas que les permitirían destruir en más segmentos los insectos con exoesqueletos duros. Esto fue probado mediante la medición del tamaño de las segmentos masticados por especies insectívoras. Estos eran más pequeños que los murciélagos omnívoros. La casualidad es no es común en evolución, y en el caso de los dientes nos permite decir: Dime como son tus dientes y te diré que comes.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información en: Santana et al. The better to eat you with: functional correlates of tooth structure in bats. Functional Ecology (2011)

Imágenes:

http://www.google.com.mx/imgres?imgurl=http://www.conciencia-animal.cl/paginas/temas/fotos/T-caperuc255-347.jpg&imgrefurl=http://www.conciencia-animal.cl/paginas/temas/temas.php%3Fd%3D1395&usg=__z2zEjlBof15BuuIKIlOSFjNFiMg=&h=404&w=520&sz=71&hl=es&start=2&zoom=1&tbnid=rVLaFljTmZq3DM:&tbnh=102&tbnw=131&ei=ybWfTaYejLa2B_COjZ0D&prev=/search%3Fq%3Dcaperucita%2Broja%26um%3D1%26hl%3Des%26sa%3DN%26biw%3D1028%26bih%3D663%26tbm%3Disch&um=1&itbs=1

Uno de los fantásticos fenómenos en la naturaleza es ver que diferentes especies de animales pueden alimentarse de diferentes cosas. Un ejemplo de ello son los murciélagos. Ningún otro mamífero terrestre tiene hábitos tan especializados como ellos. Además incluyen la única especialización a  la sanguinivoría o hematofagia entre los vertebrados terrestres.

Para aquellos que han seguido este blog no es cosa nueva. Sin embargo, algunas preguntas que ha rondado en la cabeza de los científicos es ¿Cual sería la dieta del primer murciélago en surcar la tierra?, ¿Comería insectos? de ser así ¿Cómo paso de comer insectos a comer fruta, néctar y sangre?.

Gillette en 1975 propuso que si los primeros murciélagos fueron insectívoros, estos pasaron de comer insectos nocturnos a fruta, nectar y sangre de manera accidental. Ya que los insectos muchas veces se posan sobre la fruta, flores o cuerpos de otros animales. Así, un murciélago en busca de su insecto preferido pudo probar alguna fruta para después evolucionar a comer solo fruta.

Entonces, si el primer murciélago fue insectívoro tendríamos que encontrar evidencias de esta dieta en los murciélagos actuales. Ferrarezzi y Gimenez en 1996 publicaron un estudio el cual prueba esta hipótesis con la familia Phyllostomidae. Ellos encuentran que las especies más ancestrales de filostómidos se alimentan de insectos, que las intermedias (en el árbol de relaciones filogenéticas) comen insectos pero también un poco de fruta y que las más actuales se alimentan únicamente de fruta. Así que lo que conocemos ahora es producto de miles de años de evolución y una que otro evento accidental.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información en: Ferrarezzi y Gimenez. Systematic patterns and the evolution of feeding habits in Chiroptera (Archonta: Mammalia). Journal of Comparative Biology (1996) vol. 1 (3/4) pp. 75-94

Imágenes:

Ferrarezzi y Gimenez. Systematic patterns and the evolution of feeding habits in Chiroptera (Archonta: Mammalia). Journal of Comparative Biology (1996) vol. 1 (3/4) pp. 75-94

Como inspirado en la perrita Laika, lanzada al espacio en los 60´s y con soundtrack de Daft Punk, el 15 marzo de 2009 un valiente murciélago intentó viajar a través del universo. Pocas horas antes del despegue del ahora jubilado transbordador Discovery, las autoridades de la NASA descubrieron que un murciélago frugívoro colgaba del tanque externo de la nave espacial. Resulta que “Astrobat” como fue nombrado, no era el primero que intentaba viajar de polizón sin pagar su “ticket to fly”. Ya en 1996 y 1998 se habían colgado otros mamíferos voladores del Endeavour y del Columbia, huyendo poco antes de los lanzamientos.

Como Astrobat no representaba ningún peligro para el despegue, la cuenta regresiva para el despegue continuó, así como las apuestas por determinar en qué fase del despegue se desprendería el murciélago. Finalmente a las 7:43pm horas, la misión STS-119 con destino a la Estación Espacial Internacional despegó de Cabo Cañaveral ante la mirada de muchos curiosos. Sorprendentemente Astrobat pareció aferrarse con más fuerza al enorme tanque anaranjado lleno de hidrógeno líquido para así, desaparecer en la obscuridad de aquel cielo de domingo. Los murciélagos son los únicos mamíferos con la capacidad de volar, sin embargo Astrobat fue el primero en volar hacia las estrellas, al infinito y más allá…

Colaborador: Héctor Perdomo Velázquez.

Links:

http://www.space.com/6423-bat-attempts-stow-space-shuttle.html

 

 

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