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Como ya lo hemos mencionado los murciélagos son los únicos mamíferos voladores y, al igual que todos los mamíferos, los murciélagos tienen el cuerpo muy peludo con excepción de las alas que son membranas con vellos muy finos o uno que otro pelo. En la década de los 40 se creyó que estos pelos eran receptores sensoriales que le permitían a los murciélagos volar en la obscuridad, pero luego se descubrió la ecolocalización.

Recientemente, científicos de la Universidad de Ohio sospecharon que estos pelos más bien, podrían tener alguna función aerodinámica para los murciélagos. Para comprobar lo anterior realizaron un estudio donde se combinó ingeniería aerodinámica, neurofisiología, microscopía electrónica y técnicas depilatorias avanzadas. Se descubrió que los murciélagos tienen pelos microscópicos de tan solo 200 nanómetros, dispuestos en una cuadrícula sobre las alas. Las corrientes de aire al volar estimulan los pelos y unas células receptoras, que le indican al cerebro la dirección y velocidad del viento. Para determinar la función de estos pelos receptores, se realizaron pruebas de vuelo usando murciélagos con pelo en las alas y otros a los que les fueron depiladas y compararon sus habilidades al volar. Los murciélagos sin pelo aumentaron su velocidad de 2.5 a 3.5 m/s, pero dieron vueltas más abiertas. Los pelos funcionan como un sensor que controla la velocidad del murciélago, lo que le permite adaptarse inmediatamente y mejorar así su maniobrabilidad. Lo anterior de manera indirecta confirma también el porqué mi profesor de natación se depila el cuerpo según para nadar más rápido y porqué los calvos no son tan buenos conductores.

Por cierto, la crema depilatoria usada en este experimento se llama Veet y la puedes aplicar en tan sólo 3 minutos, pero si quieres hacer como los murciélagos, te recomiendo que no te depiles y mejor ¡vueles de pelos!

Por Héctor Perdomo Velázquez Email: thortita99@hotmail.com

Links:

Crema depilatoria Veet: http://www.veet.com.mx/veet-3-minute-hair-removal-cream.php

Articulo en Science:http://news.sciencemag.org/sciencenow/2011/06/wing-hairs-turn-bats-into-aerial.html?ref=hp

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