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La separación de los sexos de una misma especie debido a diferencias en sus actividades, requerimientos de forrajeo o conducta social se conoce como segregación sexual. Esto se a probado en mamíferos ver (Ruckstuhl & Neuhaus 2000) y especial mente en ungulados, donde las características externas permiten diferenciar ambos sexos.

¿Qué pasa con los murciélagos? ¿también se segregan?, la respuesta es sí. Aunque esta segregación no siempre implica una separación total. La mayoría de las veces lo que ocurre es que un sexo es el dominante en el lugar. Un bonito caso de segregación sexual en murciélagos ocurre en el murciélagos de daubenton (Myotis daubentonii). Este murciélago habita la riviera del parque nacional Yorkshire Dales. En dicho parque existen dos colonias una en zona alta y otra en la zona baja. En esta última la temperatura más elevada permite una mayor actividad de insectos que en la zona alta. Lo cual ocasiona que el porcentaje de hembras sea mayor en esa zona. Esto ocurre porque las hembras no pueden darse el lujo de gastar energía en el forrajeo sub-optimo cuando los recursos son escasos. Energía que ocupan para producir leche y en la gestación de sus crías.

(Myotis daubentonii)

En el 2005 Paula Senior y colaboradores estudiaron los factores que promueven la segregación sexual en Myotis daubentonii. Para ello se concentraron en el sistema de dos colonias cavernícolas de este murciélago. Ellos tenían la hipótesis de que los machos y/o hembras de las zonas bajas excluían a los machos para vivir en las zonas altas. Si la hipótesis del recurso era cierta, los machos de las zonas altas batallarían en obtener su alimento y tendrían menos éxito reproductivo que los de las zonas bajas. Como ya se imaginaran Senior y colaboradores compararon la actividad de forrajeo de ambas colonias (poblaciones) y el éxito reproductivo de ambas poblaciones con técnicas de paternidad.

Sus resultados demostraron que los machos de las zonas altas tenían distancias de forrajeo mayores y pasaban más tiempo fuera de la cueva en comparación con los de las bajas. Además los machos de las zonas bajas tenían mayor masa corporal que los de las zonas altas, lo cual podría beneficiarlos en su éxito reproductivo. El cual se confirmo con los datos de paternidad de cada colonia. La probabilidad de que los hijos de la colonia de tierras bajas fueran de los murciélagos de esa población era mayor que sus competidores de tierras altas.

En conclusión Senior y colaboradores demostraron que los recursos pueden ser un factor importante en la composición de individuos de una población. Poniendo en evidencia la importancia de entender los mecanismos que ocasionan la segregación sexual y que pueden tener consecuencias aún desconocidas para la persistencia de poblaciones de murciélagos insectívoros como Myotis daubentonii.

Colaborador: Romeo Saldaña

Para detalles ver:

Senior, P., R. Butlin, and J. Altringham. 2005. Sex and segregation in temperate bats. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 272:2467.


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