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Archive for the ‘Dieta-interacciones’ Category

Como mencionamos en el post “Gran diversidad de refugios”, los murciélagos usan refugios “artificiales” (puentes vehiculares, iglesias, edificios, etc.) y “naturales” (árboles, cuevas, hojas, etc.). Entender que factores intervienen en la elección de cavidades y follaje de árboles es muy importante para entender el fenómeno de uso de refugios en murciélagos, pero también para el aprovechamiento de los bosques evitando comprometer a las poblaciones de murciélagos.

 Las variables que se relacionan con el uso de árboles como refugios son: altura del árbol, diámetro a la altura del pecho (dbh), porcentaje de cobertura de la copa del árbol, densidad de árboles en la vecindad y densidad de arbustos en el vecindario. Si bien estas variables han sido medidas en muchos estudios fue hasta el 2005 que Kalcolunis-Rüpell y colaboradores sintetizaron los resultados de las investigaciones acumuladas al momento en los bosques de norteamerica.

 Los resultados de la síntesis presentadas por Kalcolunis-Rüpell demuestran que las variables más relacionadas con el uso de árboles como refugios son: mayor dbh, mayor altura y mayor densidad de arbustos en la vecindad del refugio. Esto pone en evidencia de que los bosques maduros son importante fuente de refugio para los murciélagos, sin embargo, aún resta acumular información sobre las características de otro tipo de refugios como los artificiales para proponer más estrategias de manejo y mantenimiento de las poblaciones de murciélagos no solo en norteamerica, si no también en otras partes del mundo.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información en: Kalcounis-Rüppell et al. Tree roost selection by bats: an empirical synthesis using meta-analysis. Wildlife Society Bulletin (2005) vol. 33 (3) pp. 1123-1132

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Otra de las grandes creencias relacionadas con los murciélagos es que todos viven en cuevas. Con más de 1000 especies de murciélagos en la tierra podríamos esperar que algunas especies no vivan en cuevas. Thomas H. Kunz (mejor concido como el “batman” en E.UA.) y Linda F. Lumsden reportan en el libro Ecología de Murciélagos que más de la mitad de las especies de murciélagos usan plantas como refugios (para conocer un ejemplo de ello ver el post “Hotel carnívoro para murciélagos”). Sin embargo, él éxito de la vida de los murciélagos radica también en aprovechar lo que hay, o en otras palabras ser oportunistas. Por ello no solo usan cuevas y plantas para refugiarse. Dentro de la larga lista de refugios podemos encontrar: Fisuras en rocas, minas abandonadas, mausoleos ó tumbas, edificios, iglesias, cines, puentes, huecos de árboles, nidos de aves abandonados, y hasta nidos de hormigas o termitas.

Los refugios son para los murcis un gran recurso, pues proveen de un sitio para tener pareja, hibernar, criar a los hijos, protegerse de los depredadores y eventos climáticos, etc. Los científicos que han estudiado este tema piensan que en algunos casos los murciélagos han evolucionado para aprovechar las estructuras que les ofrecen refugio. Hay dos ejemplos muy claros de esto, uno de ellos son los murciélagos que utilizan las hojas de Heliconias y bananos por abrir para refugiarse. Ellos poseen un disco succionador en el pulgar y en los talones de las patas traseras que les permiten sostenerse en la hoja en posición vertical.

El otro ejemplo son los murciélagos que construyen tiendas (ver video), estos han desarrollado la habilidad de modificar las hojas de las plantas para hacer sus propios refugios. Hasta aquí dejaré esta entrega, con algunas imágenes y vídeos de estos increíbles murciélagos. En próximas entregas espero contarles más detalles sobre la ecología de refugios en murciélagos.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Créditos de imágenes y vídeos: Salida de murciélagos (José A. García); Thyroptera tricolor (National Geographic); Ectophylla alba (Romeo A. Saldaña)

¿Cuanto puede influenciar la interacción de una especie la vida de otra?  Dichas interacciones ¿Son múltiples y azarosas? o ¿En pares y bien definidas?.

Estas preguntas han sido debatidas por decenas de científicos cuando se discute sobre si la evolución de las interacciones entre las especies es difusa (determinada por la interacción entre muchas especies) o en pares (interacciones independientes por pares de especies).

Un impresionante ejemplo de evolución en pareja o co-evolución lo representan el murciélago nectarívoro Anoura fistulata y la planta Centropogon nigricans. El estudio de N. Muchhala (2006) puso en evidencia que estas especies han evolucionado a la par. A pesar de que la planta Centropogon nigricans vive en presencia de otros dos murciélagos nectarívoros (A. caudifer y A. geoffroyi) solo A. fistulata tiene la llave para colectar el néctar de la planta: Una lengua que sobrepasa dos veces la longitud total de su cuerpo. La lengua de A. fistulata es la lengua más larga vista en cualquier otro mamífero y es la segunda más larga dentro de los vertebrados, solo después del camaleón.

Para probar que solo la lengua de A. fistulata es capaz de colectar el néctar de C. nigricans Muchhala midió que el polen de C. nigricans solo fuera transportado por A. fistulata, video-grabó las visitas de polinizadores y la distancia entre los pétalos de la flor y los nectarios. Sus resultados corroboraron que las interacciones entre A. fistulata y C. nigricans era pareadas y no incluían más especies. Ejemplos de interacciones pareadas y altamente especializadas en plantas son raros y cada vez que son documentados nos muestran como las interacciones entre especies pueden influenciar la vida de ambas.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información e imagen: Muchhala N. Nectar bat stows huge tongue in its rib cage. Nature (2006) vol. 444 (7120) pp. 701-702

Caperucita: Abuelita, ¿Porqué tienes esos dientes tan grandes?

Abuelita: ¡Para comerte mejor!

Esta metáfora usada por el autor del cuento “Caperucita Roja” no está tan alejada de la realidad. La anatomía comparativa es un área de la biología que ha servido para inferir la alimentación de organismos vivos y extintos como los dinosaurios, los cuales poseían grandes dientes para “comer mejor”.

Nuestros queridos murciélagos no se han librado de caer en manos de la anatomía comparativa. Sharlene Santana et al. (2011) han realizado un estudio de anatomía comparada y evolución de la dentición de los murciélagos. Ellos probaron la hipótesis: “Dientes más complejos son más eficientes en la masticación a lo largo de los miembros de la familia Phyllostomidae”. Esta familia, como hemos comentado en entregas anteriores, es la más diversa y especializada en hábitos alimenticios dentro de los murciélagos. Ellos encontraron que los molares de los frugívoros son los menos complejos mientras que los más complejos son los dientes de los insectívoros.

Pero, que quiere decir esto en términos de eficiencia en la masticación. Los dientes de los insectívoros poseen cúspides complejas que les permitirían destruir en más segmentos los insectos con exoesqueletos duros. Esto fue probado mediante la medición del tamaño de las segmentos masticados por especies insectívoras. Estos eran más pequeños que los murciélagos omnívoros. La casualidad es no es común en evolución, y en el caso de los dientes nos permite decir: Dime como son tus dientes y te diré que comes.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información en: Santana et al. The better to eat you with: functional correlates of tooth structure in bats. Functional Ecology (2011)

Imágenes:

http://www.google.com.mx/imgres?imgurl=http://www.conciencia-animal.cl/paginas/temas/fotos/T-caperuc255-347.jpg&imgrefurl=http://www.conciencia-animal.cl/paginas/temas/temas.php%3Fd%3D1395&usg=__z2zEjlBof15BuuIKIlOSFjNFiMg=&h=404&w=520&sz=71&hl=es&start=2&zoom=1&tbnid=rVLaFljTmZq3DM:&tbnh=102&tbnw=131&ei=ybWfTaYejLa2B_COjZ0D&prev=/search%3Fq%3Dcaperucita%2Broja%26um%3D1%26hl%3Des%26sa%3DN%26biw%3D1028%26bih%3D663%26tbm%3Disch&um=1&itbs=1

Uno de los fantásticos fenómenos en la naturaleza es ver que diferentes especies de animales pueden alimentarse de diferentes cosas. Un ejemplo de ello son los murciélagos. Ningún otro mamífero terrestre tiene hábitos tan especializados como ellos. Además incluyen la única especialización a  la sanguinivoría o hematofagia entre los vertebrados terrestres.

Para aquellos que han seguido este blog no es cosa nueva. Sin embargo, algunas preguntas que ha rondado en la cabeza de los científicos es ¿Cual sería la dieta del primer murciélago en surcar la tierra?, ¿Comería insectos? de ser así ¿Cómo paso de comer insectos a comer fruta, néctar y sangre?.

Gillette en 1975 propuso que si los primeros murciélagos fueron insectívoros, estos pasaron de comer insectos nocturnos a fruta, nectar y sangre de manera accidental. Ya que los insectos muchas veces se posan sobre la fruta, flores o cuerpos de otros animales. Así, un murciélago en busca de su insecto preferido pudo probar alguna fruta para después evolucionar a comer solo fruta.

Entonces, si el primer murciélago fue insectívoro tendríamos que encontrar evidencias de esta dieta en los murciélagos actuales. Ferrarezzi y Gimenez en 1996 publicaron un estudio el cual prueba esta hipótesis con la familia Phyllostomidae. Ellos encuentran que las especies más ancestrales de filostómidos se alimentan de insectos, que las intermedias (en el árbol de relaciones filogenéticas) comen insectos pero también un poco de fruta y que las más actuales se alimentan únicamente de fruta. Así que lo que conocemos ahora es producto de miles de años de evolución y una que otro evento accidental.

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Más información en: Ferrarezzi y Gimenez. Systematic patterns and the evolution of feeding habits in Chiroptera (Archonta: Mammalia). Journal of Comparative Biology (1996) vol. 1 (3/4) pp. 75-94

Imágenes:

Ferrarezzi y Gimenez. Systematic patterns and the evolution of feeding habits in Chiroptera (Archonta: Mammalia). Journal of Comparative Biology (1996) vol. 1 (3/4) pp. 75-94

¿Quién pone las plantas en el lugar que las vemos? Esta pregunta ha sido uno de los enigmas más interesantes en la ecología. Más si pensamos que las plantas se mueven poco o nada. Sin embargo, las plantas tienen estrategias para mover sus semillas. Ellas se valen del viento, el agua, la gravedad y los animales. Dentro de los animales, los murciélagos son agentes dispersores muy importantes, especialmente en los bosques tropicales del planeta.


El murciélago de charreteras (Sturnira sp.) es uno de los agentes dispersores más dominantes en los bosques de niebla de América. En estos bosques, arbustos y arboles pequeños necesitan del murciélago de charreteras para mover sus semillas. Investigaciones recientes han encontrado que Sturnira sp. dispersa las semillas de hasta 29 especies de plantas del bosque de niebla. Muy bien, pero el murciélago de charreteras no hace el trabajo gratis, en recompensa obtiene de los frutos nutrientes importantes para vivir como azúcares, proteínas, minerales y grasas. Se piensa que las plantas han desarrollado estas recompensas como estrategia para ser dispersadas por murciélagos (entre otros animales). A esta interacción puede llamarse mutualista, en la cual ambos participantes se ven beneficiados de la relación.

Así que la próxima vez que veas una planta en el bosque, piensa quién la ha puesto ahí, seguro que un murciélago frugívoro pudo ser el jardinero volador, responsable de la llegada de esa planta a ese lugar .

Colaborador: Romeo A. Saldaña

Fotos: Romeo A. Saldaña (Sturnira ludovici) G. D. Carr (S. americanum)

Más información en:

Dinerstein, E. Reproductive Ecology of Fruit Bats and the Seasonality of Fruit Production in a Costa Rican Cloud Forest. Biotropica (1986) vol. 18 (4) pp. 307-318

Laval R. & Rodríguez-H. B. Murciélagos de Costa Rica. INBio (2002)

Hernández-Montero, J. R. Riqueza, abundancia y composición de plantas dispersadas por murciélagos filostómidos en cafetales bajo sombra y fragmentos de bosque mesófilo de montaña del centro de Veracruz. (2009) Tesis de Licenciatura, Universidad Veracruzana


¿Alguna vez has ido a pescar?, Es todo un reto, desde preparar tu caña de pescar, la carnada, el lanzamiento correcto y después una gran dosis de paciencia para esperar a que “algo pique”; todo un desafío.  Para los murciélagos de la especie Noctilio leporinus, esto es el cuento de todos los días, y para llevar a cabo tal hazaña noche tras noche sus cuerpos tienen algunas características que permiten más “fácil” llevar a cabo esta proeza.  Tienen la cola y las patas muy largas en relación a otros murciélagos, las garras de sus patas traseras, además son muy largas, curvas y comprimidas lateralmente. Cuando han localizado algún pez, gracias a su sistema de ecolocación super sensible, la atrapan con una membrana que tienen entre las patas, ayudándose con sus garras tan curvas como ganchos y con un espolón que tienen, en cierta forma como si fuera una red de captura. Además de esto, sus mejillas tienen unas bolsas llamadas abazones, que les permite almacenar peces previamente masticados, facilitando su digestión.

Hay que aclarar, que no todos los murciélagos que pasan rozando las superficies de agua son piscívoros, pues puede ser que sólo estén bebiendo un poco de agua. En México, sólo el murciélago pescador mexicano (Myiotis vivesi) también se alimentan ocasionalmente de peces, aunque las adaptaciones morfológicas no son tan notorias como en el murciélago pescador Noctilio leporinus. Pese al sorprendente hábito de estos murciélagos, también ellos son presa fácil de la fragmentación y pérdida de su hábitat, factores que contribuyen al deterioro de sus poblaciones.

Colaboradora: Elisa Maya

Para saber más:

http://www.science.smith.edu/departments/Biology/VHAYSSEN/msi/pdf/i0076-3519-216-01-0001.pdf

Kalko et al. Echolocation and foraging behavior of the lesser bulldog bat, Noctilio albiventris: preadaptations for piscivory?. Behavioral Ecology and Sociobiology (1998) vol. 42 (5) pp. 305-319

http://es.wikipedia.org/wiki/Chiroptera

Foto de: http://faunadepelotas.iespana.es/mamft4.htm


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